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Amazon compra MGM por 8450 millones de dólares

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La empresa de Jeff Bezos, a la que la denominación de supermercado digital se le ha quedado muy pequeña, ha llegado a un acuerdo para la adquisición de los estudios históricos de la Metro Goldwyn Mayer (MGM). El precio acordado ascendió a 8.450 millones de dólares (unos 6.930 millones de euros).

De esta manera, el agente 007, con licencia para matar y uno de los personajes de ficción más célebres, pasa a formar parte de los tesoros que va acumulando en la realidad el hombre más rico del mundo. Amazon plantea su inversión como un esfuerzo para convertirse en pieza esencial y líder en Hollywood.

La adquisición aporta al gigante del e-commerce, que ya había entrado en el mercado cinematográfico, un prestigioso estudio y un catálogo de filmes de cine y televisión para potenciar su servicio de streaming. De Bond a la franquicia de Rocky, o series como El cuento de la criada o Fargo.

MGM, en su momento de esplendor, tuvo fama de disponer “de más estrellas que el cielo”, como alardeó Louis B. Mayer.

Pero el tiempo pasó y ahora llevaba meses regateando ofertas para que alguien comprara.

Además, su extensa producción y la librería de películas de antes de 1986 ya fueron vendidas, sobre todo a Sony Pictures y Warner Bros. En ese inventario figuraban títulos clásicos como Cantando bajo la lluvia, Lo que el viento se llevó o El mago de Oz.

Así que, sin duda, la gran joya de aquel viejo esplendor es Bond, ahora al servicio de su majestad la reina y Amazon, aunque una porción de esta saga la mantienen sus productores, Barbara Brocoli y su hermano Michael Wilson.

MGM es la segunda gran compra del supermercado digital, también propietario del The Washington Post o de la firma espacial Blue Horizon, tras incorporar a su entramado la cadena de supermercados Whole Foods, estos de ladrillo, por la que pagó 11.230 millones de euros en 2017.

Este nuevo acuerdo se ha producido en un momento en el que se están configurando fusiones de corporaciones mediáticas y de streaming a gran escala para competir con los dominadores, del sector, Netflix y Disney.

La semana pasada se anunció la conjunción de Discovery y Warner Media. Otros elementos no tan relevantes también están moviendo ficha en el mercado estadounidense, como ViacomCBS, Fox Corp. O Lionsgate y AMC.

La compra realizada por Amazono se describe como una victoria para MGM, con la marca registrada de su león. Su precio estaba en los 4.500 millones de euros, incluida la deuda, al final de 2020. Apple Comcast negociaron para hacerse con estos estudios y el valor que se atribuía a esas operaciones no superaba los 4.920 millones de euros. El montante final se interpreta como el reflejo de las ambiciones de Amazon y de su poderío económico.

Hace una década, la firma de Bezos lanzó su propio estudio. Su éxito, sin embargo, ha sido más que relativo, por no decir escaso, en la producción de películas de éxito y optó por fiar su suerte en compras a otros estudios de éxitos como Borat.