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Asciende a 9 la cifra de muertos por el derrumbe de Miami: continúa la búsqueda de más de 150 desaparecidos bajo los escombros

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La alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, reportó este domingo que el número de muertos por el derrumbe del edificio aumentó a nueve, mientras continúan las labores de búsqueda y rescate.

Dijo que una víctima había muerto en el hospital, mientras que los trabajadores habían sacado más cuerpos de los restos desde ayer.

“Hemos podido recuperar otros cuatro cuerpos entre los escombros… Así que hoy confirmo que el número de muertos asciende a nueve. Hemos identificado a cuatro de las víctimas y hemos notificado a sus familiares”, dijo la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, a los periodistas en Surfside, cerca de Miami Beach, y añadió que una de las víctimas había muerto en el hospital.

No confirmó cuántas personas siguen desaparecidas. A última hora del sábado, las autoridades habían dicho que 156 personas estaban en paradero desconocido tras el derrumbe del jueves.

Decenas de socorristas permanecían en la enorme pila de escombros, trabajando para encontrar supervivientes.

La búsqueda se realiza sin descanso día y noche, con dos grandes grúas para retirar cuidadosamente los escombros mientras los rescatistas escudriñan con perros entrenados las ruinas del edificio colapsado en Surfside, cerca de Miami Beach.

“Se están haciendo progresos. Tenemos abundantes equipos de rescate en el lugar”, dijo el domingo el alcalde de Surfside, Charles Burkett, a la cadena ABC, al señalar que un grupo de México ya está operando. “No nos faltan recursos, nos falta suerte. Necesitamos más suerte”, dijo.

Entre los desaparecidos hay al menos 18 ciudadanos latinoamericanos, entre uruguayos, argentinos y paraguayos. Canadá también ha dicho que al menos cuatro de sus ciudadanos podrían estar “afectados”.

Un equipo de 10 expertos israelíes llegó el domingo para apoyar a sus colegas estadounidenses. “Este es uno de los mejores equipos de rescate, si no el mejor y más experimentado”, dijo Nachman Shai, ministro israelí para asuntos de la diáspora judía, al llegar al lugar.

Situación edilicia

A última hora del sábado, el alcalde Burkett dijo que un funcionario de la ciudad había dirigido una revisión superficial de los edificios cercanos Champlain Towers North y Champlain Towers East, pero “no encontró nada fuera de lo común.”

La noticia llegó después de que se conociera un informe de ingeniería de 2018 que mostraba que el edificio, construido en 1981, tenía “daños estructurales importantes” en una losa de hormigón debajo de su cubierta de la piscina que necesitaba amplias reparaciones, parte de una serie de documentos publicados por la ciudad de Surfside.

Otros documentos mostraban que el coste estimado de las reparaciones ascendería a más de 9 millones de dólares. Eso incluía más de 3,8 millones de dólares para la reparación del garaje, la entrada y la piscina y casi 3,2 millones de dólares para arreglos en la fachada exterior.

Aunque las autoridades dijeron que no se ha determinado la causa del colapso a primera hora del jueves, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, dijo que se necesitaba una “respuesta definitiva” de manera oportuna.