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Biden nomina a Laura Richardson para liderar el Comando Sur y se convierte en la primera mujer en ejercer el puesto

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El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, nominó este lunes a la teniente general Laura Richardson como jefa del Comando Sur, lo que la convertiría en la primera mujer que dirige esa unidad encargada de las operaciones militares estadounidenses en Latinoamérica y el Caribe.

En un acto con motivo del Día Internacional de la Mujer, Biden nombró a dos mujeres para ocupar cargos de comandantes de cuatro estrellas. Se trata de Laura Richardson para el Comando Sur, y la general Jacqueline Van Ovost para liderar el Comando de Transporte.

De ser confirmadas por el Senado, Richardson y Van Ovost se convertirían en apenas la segunda y la tercera mujer que lideran un comando combatiente en la historia de Estados Unidos, después de la general retirada Lori Robinson, que dirigió el Comando Norte entre 2016 y 2018.

«Es difícil convertirte en algo que no puedes ver», dijo Biden, subrayando la importancia de tener más mujeres en altos puestos de las Fuerzas Armadas.

«Necesitamos que las niñas que crecen soñando con servir a su país sepan que este es el aspecto de las generales en las Fuerzas Armadas. Este es el aspecto que tienen las vicepresidentas de Estados Unidos», añadió, flanqueado por la vicepresidenta Kamala Harris.

Según el diario The New York Times, el Pentágono dio el visto bueno a las nominaciones de Richardson y Van Ovost hace meses. No obstante, decidieron esperar hasta después de las elecciones porque temían que el entonces presidente, Donald Trump, vetara sus nombramientos por ser mujeres.

Richardson, de 57 años, es la general comandante de la formación norte del Ejército estadounidense, con sede en la base conjunta de San Antonio (Texas). De hecho, es la primera mujer que ha ocupado ese cargo.

Si el Senado la confirma, la actual teniente general de tres estrellas conseguiría una cuarta. Tras ello pasaría a liderar a los más de 1.200 militares y civiles que componen el Comando Sur (Southcom), con sede en Doral (Florida).

Liderado desde 2018 por el almirante Craig Faller, el Comando Sur se encarga de las operaciones estadounidenses en Centroamérica, Sudamérica y el Caribe. En los últimos años este comando aumentó su presencia militar en las costas de Latinoamérica para luchar contra el narcotráfico.

Richardson lleva más de tres décadas en el Ejército de Estados Unidos, al que se unió en 1986. Su sueño era ser piloto de helicópteros, y empezó a prepararse para serlo cuando tenía 15 años y a las mujeres todavía no se les permitía manejare aeronaves de combate.

Ya en el Ejército, la ahora teniente general voló helicópteros Sikorsky UH-60 Black Hawk y cumplió dos misiones de combate, en Irak y en Afganistán, además de servir como asesora militar del expresidente Al Gore (1993-2001) y transportar el maletín nuclear.

En 2017, Richardson se convirtió en la primera mujer subcomandante del mayor mando del Ejército, conocido como Forscom, que llegó a liderar de forma interina a finales de 2018.

La nominada a dirigir el Southcom está casada desde hace más de 30 años con otro teniente general de tres estrellas, James Richardson, al que conoció en la escuela de aviación y con el que tiene una hija y una nieta.