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EEUU declara como «personas jurídicas» a los hipopótamos de Pablo Escobar

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Los hipopótamos descendientes de otros que pertenecieron al narcotraficante colombiano Pablo Escobar fueron declarados «personas jurídicas» por una corte de Ohio. El fallo, que hace historia en Estados Unidos (EEUU) al considerar por primera vez a un animal como tal, busca proteger a estos megaherbívoros africanos de la castración en Colombia.

La orden «sienta un precedente importante de que los animales pueden ejercer sus derechos legales». Así lo explicó este lunes Christopher Berry, directivo de Animal Legal Defense Fund.

Esa organización protectora de animales puso a consideración el caso en una corte de Ohio en apoyo a una demanda en Colombia contra el proyecto de inmunocastración para detener el crecimiento de esta población de hipopótamos en ese país andino.

«Este precedente respalda los argumentos que se están haciendo ahora mismo en otros casos en EEUU de que los animales tienen capacidad para hacer cumplir los derechos legales, como el derecho a no ser descuidados cruelmente», detalló Berry.

El abogado, sin embargo, explicó que el fallo del juez de EEUU de mediados de octubre «se limita a autorizar a los hipopótamos (en este caso sus defensores) a obtener pruebas en apoyo de su demanda en Colombia».

En el caso de Latinoamérica, Berry explicó que Argentina y Colombia «son parte de una tendencia creciente de jurisdicciones en todo el mundo que reconocen que los animales son personas jurídicas con la capacidad de hacer valer ciertos derechos legales en los tribunales».

El Animal Legal Defense Fund presentó a la corte Ohio la solicitud para que tuvieran en cuenta como evidencia las consideraciones de 2 expertos de ese estado en esterilización no quirúrgica, Elizabeth Berkeley y Richard Berlinski, en la demanda contra el Gobierno de Colombia contra el plan «para matar unos 100 hipopótamos».

Escobar, el poderoso jefe del cartel de Medellín, importó en 1981 de un zoológico de EEUU 4 hipopótamos, 3 hembras y un macho. Formaron parte de la colección de animales exóticos de su Hacienda Nápoles, pero ahora se han reproducido sin control.

Los demandantes en Colombia son la «comunidad de hipopótamos que viven en el río Magdalena», en el centro de Colombia. En ese país, los animales tienen legitimación para entablar demandas para proteger sus intereses.

Las leyes estadounidenses permiten que cualquier «persona interesada» en un litigio extranjero solicite permiso a un tribunal federal para tomar deposiciones en EEUU.

Según el Fondo de Defensa Legal Animal, dado que los hipopótamos de Escobar son demandantes en el litigio colombiano, califican como «personas interesadas» en EEUU.

Stephen Wells, director ejecutivo del Animal Legal Defense Fund, dijo que la orden de la corte representa «un hito crítico en la lucha más amplia por el estatus animal para reconocer que los animales tienen derechos exigibles».

«Los animales tienen derecho a estar libres de crueldad y explotación», agregó.

La demanda en Colombia la presentó en 2020 el abogado Luis Domingo Gómez Maldonado. «Para evitar que los animales fueran asesinados», recordó el fondo.

Mientras la demanda está en curso, la agencia ambiental regional involucrada en abordar la población de hipopótamos anunció que había comenzado este mes a proporcionar a una fracción de los animales el medicamento anticonceptivo GonaCon.

Según el fondo, se desconoce si el uso del medicamento por parte del Gobierno colombiano es seguro y eficaz. Tampoco se sabe cuántos hipopótamos (Hippopotamus amphibius) van a matar.

La demanda busca una orden para proporcionar un anticonceptivo llamado PZP (zona pelúcida porcina), «dado su éxito histórico en hipopótamos retenidos en zoológicos».

El testimonio de Berkeley y Berlinski se utilizará «para reforzar el apoyo al anticonceptivo PZP y evitar que los hipopótamos que viven en el río Magdalena sigan aumentando la población sin sacrificarlos», precisó el fondo.

Actualmente, según las autoridades colombianas, hay identificados 80 hipopótamos repartidos en 3 grupos poblacionales ubicados en la Región del Magdalena Medio.

Para el año 2050 podría haber entre 400 y 800 hipopótamos en Colombia si no se toman medidas. Así lo señaló un estudio de este año de la Florida International University (FIU).

Eso tomando en cuenta un índice anual de crecimiento de su población del 7 %. Pero si se considera un 11 % de aumento, algo que no es irreal según la universidad, podrían llegar a 5 mil.