Inicio Salud El clima cambió el tamaño de nuestros cuerpos y, en cierta medida,...

El clima cambió el tamaño de nuestros cuerpos y, en cierta medida, de nuestros cerebros

22

El modo en que los seres humanos surgieron, evolucionaron y llegaron a la era moderna ha sido un tema de interés tanto para los científicos como para los que no lo son. Una forma de observar la evolución es ver los cambios en el tamaño y la estructura del cuerpo a lo largo de millones de años. Pero, ¿qué afectó a estos cambios?

Una nueva investigación indica que el clima tuvo un papel importante.

Investigadores de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Tubinga (Alemania) han estudiado los datos de 300 fósiles humanos del género Homo y los han combinado con modelos climáticos para determinar su papel en la evolución humana. El estudio, publicado en la revista Nature, señala que varias hipótesis indican el papel de los factores ambientales, demográficos, sociales, dietéticos y tecnológicos en la evolución humana.

Los investigadores identificaron la temperatura como el principal factor de predicción de la variación del tamaño corporal del Homo Sapiens en el último millón de años. Los investigadores determinaron la temperatura, las precipitaciones y las condiciones climáticas a las que podrían haber estado sometidos los fósiles durante su época de vida.

Los investigadores afirmaron que el tamaño del cuerpo y del cerebro eran dos rasgos biológicos esenciales de la estrategia adaptativa de las especies. Estudios recientes han perfeccionado y ampliado las estimaciones anteriores sobre la variación del tamaño del cuerpo y del cerebro.

«A lo largo de los últimos cuatro millones de años, la evolución humana se caracteriza a grandes rasgos por una tendencia al aumento de la masa y la estructura corporal, con un incremento relativo aún mayor del tamaño del cerebro, asociado a cambios en el comportamiento, la dieta y la expansión demográfica», señala el documento.

Mientras tanto, en los últimos dos millones de años, se ha producido un aumento del tamaño corporal estimado entre la mayoría de las especies de Homo, de una media de 50 a 70 kilogramos.

Para establecer la influencia del clima, los investigadores tuvieron en cuenta las variaciones climáticas a largo plazo, entre glaciares y glaciaciones, causadas por los cambios en la órbita de la Tierra alrededor del Sol y las emisiones de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono. Comprobaron que el peso corporal era mayor en los entornos más fríos y menor en los más cálidos. Las observaciones coinciden con las observadas en animales como los osos que viven en condiciones gélidas.

Los investigadores también pudieron establecer una relación entre el tamaño del cerebro y las condiciones climáticas.

«Encontramos una relación con la variabilidad de las precipitaciones a largo plazo, en la que se observó que el tamaño del cerebro disminuía con el aumento de los niveles de precipitaciones a largo plazo», señala el documento.

Sin embargo, los análisis no detectaron tal asociación de la temperatura con el tamaño del cerebro, lo que sugiere que el tamaño del cerebro en el Homo Sapiens estuvo menos influenciado por las variables ambientales que el tamaño del cuerpo durante el último millón de años.