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El huracán ‘Ida’ deja un muerto y a toda Nueva Orleans sin luz

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Al menos una persona murió y toda la ciudad de Nueva Orleans quedó este domingo completamente a oscuras después de que se produjeran graves daños en las conexiones de red debido al paso del huracán Ida, informaron las autoridades locales.

La muerte del hombre, de unos 50 años, ocurrió en Ascension Parish, en el sureste de Luisiana. Al parecer, se debió a la caída de un árbol sobre su casa, según las autoridades.

Ascension Parish es parte del área metropolitana de Baton Rouge, una región que se espera que reciba lo peor del huracán Ida hasta primera hora de este lunes en Nueva Orleans, de acuerdo con el Servicio Meteorológico Nacional.

También se informaron de daños «catastróficos» en amplias zonas de esa zona de Luisiana el domingo por la noche después de que el huracán Ida azotara el estado. El gobernador dijo que fue «una de las tormentas más fuertes que tocó tierra aquí en los tiempos modernos».

Toda Nueva Orleans estaba sin electricidad, afirmó la compañía eléctrica de la ciudad, amenazando su sistema de alcantarillado.

Este incidente se produjo justo cuando comenzó a anochecer en la ciudad de Luisiana y cuando el huracán Ida pasaba a 50 kilómetros al oeste de la ciudad.

La agencia de preparativos ante emergencias de Nueva Orleans NOLA Ready indicó que la única electricidad que hay actualmente en toda el área metropolitana procede exclusivamente de generadores.

En todo el estado de Luisiana hay más de 780.000 clientes sin energía eléctrica, según la web especializada Poweroutage.us. Otros medios cifran el número de afectados en más de un millón.

Los cortes se deben presumiblemente a fallos de sistema como el de Nueva Orleans o la caída de numerosos postes de la electricidad.

Con el paso de las horas se teme que este número pueda aumentar a medida que Ida prosiga su rumbo norte hacia el interior de la región.

Nueva Orleans vive con angustia el paso de Ida, que tocó tierra este pasado mediodía hora local (17:00 GMT) con vientos de 240 km/h. Coincide con el aniversario de la tragedia que provocó en 2005 el huracán Katrina.

Aquel 29 de agosto, el sistema de diques de protección que protege la ciudad falló. La urbe sufrió importantes inundaciones en las que murieron más de 1.800 personas.

La peligrosidad de este fenómeno queda patente en las varias horas en las que Ida mantuvo su fuerza de huracán de categoría 4 después de tocar tierra. Según el último boletín del Centro Nacional de Huracanes (NHC), genera vientos máximos sostenidos de 185 km/h.

Ida perdió este lunes la categoría de huracán y avanza por el sur de Estados Unidos (EEUU) como una tormenta tropical. Su amenaza se puede ir disipando progresivamente.

El NHC informó que Ida avanza con vientos máximos sostenidos de 95 km/h en la zona suroeste de Misisipi. Sin embargo, aún tiene el potencial de provocar graves destrozos e inundaciones antes de extinguirse por completo.

Los meteorólogos anticipan un «rápido» debilitamiento del ciclón, hasta el punto de que este mismo lunes por la tarde Ida podría ser ya una depresión tropical, según el informe del NHC de esta madrugada.

Aunque sus vientos han perdido fuerza, el mayor peligro sigue siendo el agua, tanto la procedente de la marejada ciclónica como de las intensas lluvias. Especialmente ahora que se ralentizó su velocidad de desplazamiento hasta 15 km/h.

Esto provoca que las lluvias caigan sobre la misma zona durante más tiempo, lo que aumenta las posibilidades de acumulación de agua.