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Informe del Vaticano: Juan Pablo II y Benedicto XVI sabían de las acusaciones de abuso sexual contra el ex cardenal McCarrick antes de su expulsión

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Un informe del Vaticano que examina la carrera de Theodore McCarrick dice que el Papa Juan Pablo II fue informado de que el entonces obispo compartía la cama con jóvenes, pero decidió de todas formas nombrar a McCarrick a nuevos y poderosos puestos dentro de la iglesia.

Proporcionando detalles sin precedentes en un importante caso de abusos, el informe muestra cómo la Iglesia una y otra vez recibió pistas sobre la mala conducta de McCarrick con los jóvenes adultos, pero las descartó como infundadas o eligió escuchar la propia defensa de McCarrick.

McCarrick, que fue expulsado el año pasado después de que el abuso de menores también salió a la luz, escribió una carta al secretario personal de Juan Pablo II en 2000 en la que decía que nunca había tenido relaciones sexuales con ninguna persona. Meses después, el ahora santificado pontífice nombró a McCarrick arzobispo de Washington.

En su investigación previa a ese nombramiento, el Vaticano también fue mal informado por varios obispos de EEUU que no confesaron lo que sabían de McCarrick. Dijeron que McCarrick había compartido la cama con jóvenes, pero no indicaron con certeza que McCarrick había tenido una conducta sexual inapropiada. “Esta información inexacta parece haber impactado probablemente las conclusiones de los asesores de Juan Pablo II y, en consecuencia, del propio Juan Pablo II”, señaló la introducción del informe, que fue compartida con los periodistas antes de la publicación del informe completo.

El reporte, publicado dos años después de que el papa Francisco autorizó una investigación interna, es la última palabra del Vaticano sobre cómo McCarrick amasó poder y prestigio en la iglesia, incluso frente a rumores (y a veces evidencia escrita) sobre su mala conducta.

Los católicos han estado esperando que el informe pueda abordar las preguntas sobre el alcance de la impunidad y el encubrimiento en uno de los casos de abuso de más alto perfil en la historia de la iglesia moderna.

Para una iglesia que normalmente ha mantenido su funcionamiento interno en secreto, el informe proporciona un impresionante detalle de cómo los líderes de la iglesia desestimaron las pistas sobre la mala conducta de McCarrick, creyeron en los “hombres de la iglesia” por encima de las víctimas, y trataron de mantener en privado cualquier medida disciplinaria.

El informe describe cómo Juan Pablo II y McCarrick, a pesar de ser ideológicamente diferentes, encontraron un terreno común y desarrollaron una afición mutua después de compartir tiempo en viajes al extranjero.

Después de la muerte de Juan Pablo II, el Papa Benedicto también recibió advertencias sobre McCarrick, incluyendo las del arzobispo Carlo Maria Viganò, quien sugirió una investigación canónica. Pero Benedicto eligió no aplicar sanciones formales. En su lugar, se le dijo a McCarrick (oralmente y luego por escrito) que mantuviera un perfil bajo y minimizara los viajes “por el bien de la Iglesia”.

McCarrick ignoró las instrucciones.

El informe parece limitar la culpabilidad del papa Francisco, quien es presentado como actuando en contra de McCarrick cuando surgió una clara evidencia de mala conducta. El informe dice que Francisco, antes de 2017, había oído “sólo que había habido alegaciones y rumores relacionados con conductas inmorales con adultos”, y tenía la impresión de que las alegaciones habían sido “revisadas y rechazadas por Juan Pablo II”.

McCarrick, de 90 años, se ha convertido en un emblema de los aspectos más preocupantes de la crisis de abuso de la iglesia – particularmente la lucha por la responsabilidad en los rangos superiores de la iglesia. El ascenso de McCarrick fue posible gracias a los prelados que fueron advertidos sobre sus supuestos crímenes pero no intervinieron.

Una mujer, que pidió el anonimato para proteger la identidad de sus hijos, dijo en una entrevista que escribió una carta sin firmar a todos los cardenales de EEUU en la década de 1980, describiendo explícitamente el abuso sexual de McCarrick a sus hijos adolescentes.

Las quejas de la mala conducta de McCarrick llegaron al Vaticano ya en el 2000, en forma de una carta de un sacerdote de Manhattan. Sin embargo, fue formalmente instalado como arzobispo de Washington poco después, mientras se ganaba sumariamente el sombrero de cardenal. Organizó cenas para el Presidente George W. Bush, presidió los servicios conmemorativos para la élite de Washington, y se convirtió en un viajero mundial de la iglesia y diplomático.

También ganó influencia como un formidable recaudador de fondos de la iglesia, dando dinero no solo a organizaciones de caridad sino también directamente a otros clérigos, incluyendo los del Vaticano que habrían estado involucrados en la evaluación de las demandas por mala conducta en su contra.

No fue hasta 2018 que McCarrick fue oficialmente removido del servicio público, después de que la arquidiócesis de Nueva York reveló públicamente una acusación creíble de abuso contra un menor que se remontaba a la década de 1970. Al mismo tiempo, dos diócesis de Nueva Jersey revelaron que habían llegado a acuerdos con víctimas adultas. Pronto, otros seminaristas se presentaron, describiendo cómo McCarrick los había obligado a compartir una cama en una casa de playa de fin de semana.

McCarrick fue expulsado por la iglesia el año pasado, un castigo histórico para un antiguo cardenal.

McCarrick fue nombrado cardenal por Juan Pablo II, y algunos oficiales del Vaticano se habían preparado para la posibilidad de que el informe pudiera empañar la reputación de su pontificado.

El caso de McCarrick, cuando se hizo público, causó sacudidas extraordinarias dentro de la iglesia estadounidense, que ha estado luchando durante más de dos décadas con la escala de la crisis de abuso sexual. Las ondas se extendieron por la iglesia global poco después, cuando un ex embajador del Vaticano en los Estados Unidos, Carlo Maria Viganò, publicó una carta pública diciendo que tanto Francisco como su predecesor, el Papa Benedicto XVI, habían sabido de la mala conducta de McCarrick con los jóvenes.

Viganò describió a Benedicto como tratando de disciplinar silenciosamente a McCarrick y a Francisco como levantando esas sanciones. Un antiguo ayudante de McCarrick ha reforzado la afirmación de Viganò de que el Vaticano intentó empujar a McCarrick a retirarse de la vida pública durante el papado de Benedicto. Pero también está claro que, incluso mientras Benedicto seguía siendo Papa, McCarrick ignoró las órdenes y conservó su papel como representante de la Iglesia en el mundo.

Después de la carta de Viganò, Francisco autorizó un estudio “minucioso” de los archivos del Vaticano relacionados con McCarrick, los orígenes del informe publicado el martes.

“La Santa Sede es consciente de que, a partir del examen de los hechos y de las circunstancias, puede surgir que se tomaron decisiones que no estarían en consonancia con un enfoque contemporáneo de tales cuestiones”, dijo la declaración del Vaticano en ese momento.

Francisco inicialmente no respondió directamente a las acusaciones de Viganò, pero dijo el año pasado en una entrevista, con respecto a McCarrick: “No sabía nada. Obviamente, nada, nada”.

El Vaticano publicó el informe completo en inglés e italiano.