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Joe Biden estima que tendrá las vacunas suficientes para vacunar a todos los adultos de EE.UU a finales de mayo

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El presidente de los Estados Unidos Joe Biden dijo el martes que el país contará con vacunas contra el COVID-19 suficientes para todos los adultos del país para finales de mayo, dos meses antes de lo previsto. También destacó el anuncio sobre el acuerdo para que el fabricante de medicamentos Merck & Co. ayude a producir la vacuna recién aprobada por su rival Johnson & Johnson.

Con el suministro reforzado, Biden también anunció que utilizará los poderes del gobierno federal para ordenar a todos los estados que den prioridad a la vacunación de los maestros, y dijo que el gobierno federal proporcionará las dosis directamente a través de su programa de aplicación en farmacias. En esa línea, instó a los estados a administrar al menos una dosis de la vacuna a todos los profesores para finales de marzo como parte de los esfuerzos de su administración para reabrir más escuelas en todo el país.

“Ahora estamos en camino a tener un suministro de vacunas suficiente para todos los adultos de Estados Unidos para finales de mayo”, dijo Biden, quien además destacó la asociación entre las dos compañías farmacéuticas y la comparó con el espíritu de cooperación nacional durante la Segunda Guerra Mundial.

El anuncio se produjo en un momento en que la Casa Blanca pretende acelerar la producción de la vacuna de dosis única de J&J para continuar su camino a la “inmunidad de rebaño”.

Por ello, el gobierno de Biden dijo el martes a los gobernadores que se preparen para que sus suministros de vacunas sigan aumentando en las próximas semanas. Las dosis adicionales también se dirigen a un programa respaldado por el gobierno federal para administrar las dosis en farmacias minoristas más accesibles.

“Tratemos el aprendizaje en persona como el servicio esencial que es”, dijo Biden.

No obstante, el mandatario se mostró reticente a la hora de predecir cuándo volverá la nación a la normalidad. “Mi esperanza es que el año que viene, por estas fechas, volvamos a la normalidad”, expresó, aunque se mostró esperanzado de que esto suceda antes.

Las autoridades han dicho que J&J se enfrentó a problemas de producción inesperados con su vacuna y produjo sólo 3,9 millones de dosis antes de recibir la autorización de uso de emergencia el sábado. La compañía ha prometido entregar 100 millones de dosis para finales de junio.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, también anunció el martes que el gobierno federal iba a aumentar el suministro de las vacunas de Moderna y Pfizer a los estados la próxima semana hasta 15,2 millones de dosis por semana, en comparación a los 14,5 millones anteriores. Los estados también recibirán un porcentaje de las 2,8 millones de dosis de la vacuna de J&J que se comenzarán a estar disponibles esta semana.

En una llamada con los gobernadores el martes, Jeff Zients, asesor de la Casa Blanca sobre el coronavirus, dijo que los estados deberían prepararse para administrar un total de 16-17 millones de dosis semanales de vacunas Pfizer y Moderna a finales de marzo, y que la cantidad aumentará a 17-18 millones semanales a principios de abril. El suministro de dosis de J&J a los estados, que se espera que disminuya tras el envío inicial de esta semana, aumentará a 4-6 millones de dosis semanales a finales de marzo y a 5-6 millones de dosis semanales hasta finales de abril.

Más de 800.000 dosis de la vacuna J&J también se distribuirán esta semana a las farmacias. El programa también incluye 2,4 millones de dosis de las otras dos vacunas. Se espera que ambas cifras aumenten constantemente, ya que la Casa Blanca recurre cada vez más a la capacidad de cadenas de farmacias como CVS y Walgreens para ayudar a acelerar la campaña de vacunación masiva del país.

Frente a las preguntas sobre el retraso en el calendario de entregas de la compañía, el vicepresidente de J&J, Richard Nettles, dijo a los legisladores en el Capitolio la semana pasada que la compañía se había enfrentado a “retos significativos” debido a su proceso de fabricación “altamente complejo”.

Se espera que la asistencia de Merck ayude a J&J a cumplir sus compromisos de producción y a ampliar aún más el suministro, pero la administración no dio detalles inmediatamente.