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Joe Biden viaja a Florida para reunirse con las familias de las víctimas del derrumbe en Miami

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El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y su esposa, Jill Biden, viajan el jueves a Surfside, Florida, lugar del mortal colapso de un condominio, para ofrecer condolencias a las familias de los muertos y desaparecidos a medida que aumentaba el número de víctimas.

Biden, cuya experiencia personal con la tragedia ha sido un sello distintivo de su carrera política, llegará al lugar de la tragedia en momentos en que los equipos de rescate continúan buscando víctimas entre los escombros del edificio, que se derrumbó en una semana mientras los residentes dormían.

El número de muertos confirmados aumentó a 18 el miércoles con el descubrimiento de seis cuerpos más en las ruinas del condominio Champlain Towers South, incluidos los restos de dos niños, de 4 y 10 años, dijo la alcaldesa del condado de Miami-Dade Daniella Levine Cava. Otras 145 personas están desaparecidas y se teme que estén atrapadas entre los escombros.

Nadie ha salido vivo de los montículos de concreto pulverizado, madera astillada y metal retorcido desde las primeras horas del desastre en la ciudad frente al mar de Surfside, adyacente a Miami Beach.

Las autoridades han mantenido la esperanza de que se puedan encontrar más sobrevivientes, pero las perspectivas de más rescates se han debilitado cada hora.

El viaje del jueves marca la segunda vez desde que Biden se convirtió en presidente que visita el lugar de un desastre.

En febrero, viajó a Texas después de que una poderosa tormenta invernal causó graves daños a hogares y negocios, dejó a millones de personas sin electricidad ni agua potable durante días y mató al menos a dos docenas.

Biden retrasó su visita a Florida para evitar interrumpir los esfuerzos de rescate. El presidente emitió una declaración de emergencia y brindó asistencia federal a los funcionarios estatales y locales para ayudar a responder al devastador colapso.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EEUU (FEMA) han desplegado equipos para ayudar con la búsqueda y rescate, la gestión de incidentes y la remoción de escombros. FEMA también se ha coordinado con funcionarios estatales y locales para abrir un centro de asistencia familiar y brindar apoyo de comunicaciones.

Biden, un demócrata, probablemente aparecerá junto al gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, considerado un posible candidato de primer nivel para desafiar la reelección de Biden en tres años. DeSantis ha construido su marca política presentándose como un republicano de línea dura, a menudo desafiando a Biden en temas como la pandemia de COVID-19 y la inmigración.

Biden planea utilizar la visita para expresar su agradecimiento a los “heroicos socorristas, los equipos de búsqueda y rescate y todos los que han estado trabajando incansablemente las veinticuatro horas del día”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

El presidente y la primera dama también “se reunirán con familias que se han visto obligadas a soportar esta terrible tragedia”, agregó Psaki.

El don de Biden para conectar sus propias dificultades con el dolor y la angustia de los demás se ha convertido en una característica definitoria de su persona, habiendo soportado la muerte de su primera esposa, una hija y un hijo durante sus años en la vida pública.

El gobernador y el presidente hablaron por teléfono la semana pasada, y DeSantis elogió a Biden por su apoyo después de la conversación.

Los investigadores no han concluido qué causó que casi la mitad del complejo de condominios de 40 años se derrumbara en uno de los colapsos de edificios más mortíferos en la historia de Estados Unidos.

Pero un informe de 2018 preparado por la firma de ingeniería Morabito Consultants antes de un proceso de recertificación de seguridad del edificio encontró deficiencias estructurales en el complejo de 136 unidades y 12 pisos que ahora son el foco de consultas.