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La NASA pospone el vuelo de su helicóptero Ingenuity en Marte

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El despegue del helicóptero Ingenuity Mars del cráter Jezero de Marte, que sería el primer intento de vuelo propulsado en otro planeta, ha sido reprogramado «para no antes del 14 de abril», anunció este sábado el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Si bien el despegue estaba inicialmente previsto para este domingo 11 de abril, la agencia espacial estadounidense anunció el retraso en un comunicado en el que justifica el retraso por un error en la primera prueba de giro de los rotores de la pequeña nave, que viajó en el interior del rover Perseverance.

Los dos ingenios aterrizaron el pasado 18 de febrero con éxito en el cráter Jezero tras un descenso de riesgo a alta velocidad que se prolongó siete minutos y cruzó la atmósfera de Marte.

«El equipo de helicópteros está revisando la telemetría para diagnosticar y comprender el problema. Después de eso, reprogramarán la prueba a toda velocidad», señaló el laboratorio en el comunicado.

El Ingenuity, de 1,8 kilogramos de peso y del tamaño de un balón de fútbol, lleva cámaras y micrófono incorporados para documentar el vuelo desde su perspectiva.

Aunque el vuelo será autónomo, dada la imposibilidad de un pilotaje remoto por la cadencia de la señal, las instrucciones que recibirá el aparato parten del laboratorio, en California. Desde allí enviarán comandos generales sobre elevación y aceleración, entre otros, que son apenas parámetros para que Ingenuity gestione su propio vuelo.

Esas señales, además, van primero al Perseverance, y éste se las envía al helicóptero. Después repiten la operación a la inversa para llegar con la respuesta a la Tierra.

Las señales de radio tardarán 15 minutos y 27 segundos en cubir los 278 millones de kilómetros entre Marte y la Tierra, debido en parte a que «casi todo lo relacionado con el Planeta Rojo es complicado», según la NASA. El helicóptero debe permanecer en vuelo unos 30 segundos, precisó la NASA.

«Cuando alcancemos los tres metros, Ingenuity entrará en un vuelo estacionario que debería durar, si todo va bien, unos 30 segundos», explicó en un comunicado anterior el especialista Håvard Grip, a cargo del control de vuelo del Ingenuity en el laboratorio.

El posible vuelo del Ingenuity allanará el camino para futuras misiones que incluirán vehículos voladores robóticos avanzados, recopilarán imágenes de alta resolución desde el aire y examinarán los sitios que son difíciles de alcanzar para los rover.

Por el momento, el helicóptero está seguro y en buen estado y comunicó su conjunto completo de telemetría a la Tierra, explicó el Laboratorio.