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Ola de calor incrementa los incendios forestales en la costa oeste de EEUU

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Decenas de incendios en la costa oeste de Estados Unidos (EEUU), en los estados de California, Oregón y Washington, han crecido durante las últimas horas debido a la intensa ola de calor que azota a esa región del país. Se han llegado a registrar temperaturas cercanas a los 50 grados centígrados.

Según datos de este martes del Departamento de Protección contra Incendios de California (Cal Fire), los bomberos en el estado dorado se encuentran luchando contra las llamas de 3 «grandes incendios» y otra decena de fuegos menores. En conjunto han quemado más de 6.300 hectáreas.

El más grande en California en estos momentos, que ha afectado a unas 5.400 hectáreas, se encuentra en el condado de Siskiyou, cerca de la frontera con Oregón.

Las llamas del «Incendio de Lava», como lo bautizaron las autoridades, han provocado la evacuación de más de 10.000 residentes por miedo a que lleguen a las zonas residenciales cercanas. Hasta ahora, las tareas de contención han logrado retener el 20 % de este incendio.

California vivió en 2020 el peor año de su historia en cuanto a número de incendios y superficie quemada. Ardieron más de 4 millones de acres, que son 1.618.742 hectáreas.

De acuerdo con Cal Fire, ese estado del oeste de EEUU sufrió el año pasado más de 9.900 incendios. Casi 10.500 estructuras fueron dañadas. Además, se confirmaron 33 muertes relacionadas con los fuegos.

Por otro lado, el Departamento de Silvicultura de Oregón (ODF), estado en el que hay una decena de fuegos activos, decidió cerrar varios parques naturales «hasta que el riesgo de incendios baje a moderado», según un comunicado de este martes.

Asimismo, el Departamento de Recursos Naturales del Estado de Washington (DNR) predijo este lunes «una temporada de incendios forestales complicada después de una primavera peor de lo habitual», situación que ahora, con las altas temperaturas, ha empeorado.

Precisamente Seattle, la ciudad más grande de ese estado, alcanzó este lunes los 42,2 grados centígrados. Se trata de la temperatura más alta registrada ahí desde al menos 1945, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

En Portland, el termómetro marcó este lunes los 46,6 grados centígrados, también máxima histórica.

En total, unas 60 ciudades en el noroeste del Pacífico de EEUU y el oeste de Canadá registraron elevadas temperaturas que han sido récord en muchos casos en los últimos días, según el sitio web especializado weather.com.